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Informations générales

American dream

Monument Valley en Arizona aux USA
Monument Valley
USA
Régions diverses
De 13 à 18 ans
Min. 3 semaines à partir du 8 juin
À partir de 2860€ TTC

Nous proposons aux jeunes de partir à la découverte de la culture américaine.
Quelques séjours sont complétés par des activités, d’autres offrent des cours de langue, mais presque tous reposent exclusivement sur une expérience en famille.
Les états les plus prisés (Virginie, New Jersey, Floride, Californie…) font partie des destinations offertes, mais ce sont surtout les états où bat le cœur de l’Amérique authentique (Oregon, Washington State, Colorado, Arizona, Carolines, Illinois…) que nous aimons faire découvrir aux jeunes. Moins connus et donc moins sollicités par les étrangers, on y découvre à l’état pur cet esprit pionnier qui interpelle les adolescents du monde entier, et qui caractérise si fortement la culture de ce pays.

Les divers séjours proposés s’adressent à des jeunes vraiment intéressés par le continent nord-américain : enthousiastes, faciles à vivre, ayant le goût de la découverte, dénués de préjugés, désireux de partager la vie de familles dont la culture est très différente de la leur, ils mettront tout en œuvre pour ne pas les décevoir.

Les élèves souhaitant participer à un séjour “expérience de vie familiale” doivent posséder un niveau d’anglais suffisant pour communiquer (3 années d’étude de la langue souhaitées) et leur âge ne doit pas excéder 18 ans au moment du départ.

Si vous souhaitez nous confier un enfant de moins de 14 ans, merci de nous consulter avant l’inscription. La plupart de nos responsables sont ouverts à l’accueil des participants de cet âge, mais nous leur posons systématiquement la question en leur communiquant quelques informations sur le candidat.

NB : Le nombre de places disponibles pour chaque séjour est limité (rarement plus d’une dizaine). Il est donc nécessaire de s’inscrire suffisamment tôt.

Dans le cadre de ces séjours, les participants réinvités par leur famille d’accueil antérieure bénéficient d’une réduction de 350€. Les enfants de nos familles d’accueil françaises (à partir de 3 semaines d’accueil), bénéficient d’une réduction de 150€ valable une fois pendant les deux années consécutives à leur accueil.

Allergies : pour nos responsables américains, il est extrêmement difficile de trouver des familles quand les élèves souffrent d’allergies sérieuses (graminées, poils d’animaux…). Dans quelques cas, cette situation peut nous amener à confier un élève à un responsable habitant un état différent de celui initialement choisi.

Les séjours proposés

- Intégration familiale sans cours - 1er départ le 8 juin
Séjours de 3 ou 4 semaines (cinq ou six semaines en Caroline du nord et en Virginie).
Il s’agit d’une intégration complète à la vie de la famille qui reçoit. Celle-ci continue de mener sa vie habituelle, comme vous le feriez en accueillant un jeune étranger. Bien sûr, beaucoup planifient certaines activités, mais leur but principal est d’intégrer le jeune à leur cercle de famille et à leurs amis. Elles ne sont tenues à aucune obligation particulière.

Certains séjours incluent quelques excursions : Californie du nord (San Francisco), Californie (les must de Los Angeles) Floride (Universal Studios, le parc de Wet-N-Wild).

Dans quelques cas, nous ne saurions exclure qu’un élève soit reçu par deux familles différentes, en particulier pour les séjours de plus de 4 semaines.

Il peut arriver qu’une famille nous demande que le jeune Français participe à un camp de vacances avec l’un de ses enfants pendant environ une semaine. Si tel devait être le cas, nous rentrerions en rapport avec vous pour solliciter votre accord (la participation à ces camps varie généralement entre 150$ et 300$).

- Intégration familiale et activités, région de Chicago 1er départ le 17 juin.

- Expérience de vie familiale, cours de langue et activités Floride à Fort Lauderdale, dans l’une des meilleures écoles de langue du pays.

- Language camps Californie et Los Angeles, options cinéma, métier d’acteur, surf ou découverte de la région).

- A la découverte de l’école américaine 2 semaines en cours d'année scolaire.

- Séjours de longue durée, trimestre, Semestre ou année scolaire aux USA.

Organisation générale et familles d’accueil

Les séjours « expérience de vie familiale » sont organisés dans chaque état par nos « coordonnateurs ». La plupart se connaissent et, dans presque tous les cas, nous travaillons ensemble depuis des années. Ils ont en commun «l’amour du métier» et une volonté authentique de réussir les expériences pour les élèves et leurs familles d’accueil.
Les explications qui suivent, fruit d’années d’expérience, ont pour but d’éclairer les participants (et leurs parents) sur les réalités américaines. Elles visent aussi à les préparer à vivre le challenge personnel que représente l’intégration à la culture de ce pays afin que personne ne soit déçu.

a. Les distances ne permettant pas à nos responsables de rendre visite à toutes les familles, chacun d’eux prépare le séjour en collaboration avec une équipe de responsables locaux dont la mission est d’effectuer ce travail.

b. Chaque famille remplit un dossier complet. À partir du dossier de chacune, nos coordonnateurs recherchent, dans toute la mesure du possible, à réaliser des “mariages harmonieux”. En la matière, leur effort est réel, mais il s’agit d’un travail délicat et aléatoire. C’est évidemment la curiosité et la capacité d’adaptation des participants qui engendre la réussite de l’expérience.

c. Tout en ayant des origines (melting pot) et des religions très variées qui constituent le fond même de leur culture, les Américains forment un ensemble humain remarquablement homogène.

Il est assez rare qu’ils vivent au cœur d’une ville. Le plus souvent, ils habitent aux environs de celles-ci, dans des petites villes résidentielles sans véritable centre où la vie de quartier (community life) prédomine. La plupart des gens se connaissent et les relations sociales sont simples et décontractées.
Ils habitent parfois aussi dans des villages un peu retirés et n’hésitent pas à faire des kilomètres pour se rendre à leur lieu de travail. Chacun doit donc être prêt à découvrir ce « way of life », que les Américains affectionnent par-dessus tout.

De nombreux ouvrages et études sur la population, la religion, l’éducation américaines sont accessibles sur internet. Nous invitons donc les jeunes à se documenter avant leur départ (i e : consulter « démographie américaine » sur Wikipedia).

d. À partir de 16 ans, beaucoup de jeunes Américains travaillent pendant l’été, ce qui ne nous permet pas de garantir la présence d’un adolescent en permanence pendant la journée. Pourvu que le participant soit sympathique et dynamique, c’est alors la “community” (c’est-à-dire les voisins et amis) qui prend le relais. Il se peut également que la famille ait des enfants plus jeunes, parfois même aucun enfant. En pareil cas la volonté d’accueillir un jeune étranger de ces familles est très forte et si le jeune est enthousiaste et réellement désireux de découvrir la vie américaine, il ne sera pas déçu.

e. chaque participant est le seul Français reçu par sa famille. Dans quelques cas, nous ne saurions néanmoins exclure qu’un autre jeune étranger soit présent en même temps, ou qu’un ami français de passage soit présent quelques jours.

f. Pour des raisons fortuites (maladie subite d’un coordinateur l’empêchant de réaliser le séjour conformément aux prévisions par exemple), il nous est hélas arrivé dans le passé d’avoir à modifier la destination d’un élève. Ce type de situation est très rare, mais il importe de l’évoquer.

g. Enfin, nous mettons tout en œuvre pour permettre aux jeunes de communiquer avec leur famille le plus tôt possible (en moyenne un mois avant le départ), mais il serait imprudent de prendre trop d’engagements en ce domaine, en particulier pour les garçons de plus de 16 ans. Nous vous remercions donc de nous garder votre confiance si les informations sur la famille tardaient à arriver, même dans les tous derniers jours avant le départ.

Règles de vie

Dans le cadre d’une telle expérience, chaque jeune doit comprendre qu’il sera dépendant de sa famille (ou de ses amis) en toute circonstance. Dans ce pays, sortir ne se conçoit pas sans voiture. Les transports en commun ne sont couramment utilisés que dans les grandes villes.

Chacun s’efforcera bien sûr de s’adapter aux principes d’éducation de ses hôtes. En ce domaine, en apparence décontractés, les Américains ont des principes d’éducation stricts, fondés sur la confiance. Tout ce qui gravite autour du tabac, de l’alcool, des sorties, des relations avec des jeunes du sexe opposé, est pris très au sérieux par les parents américains et la désobéissance ou le mensonge peuvent être cause de sérieux problèmes.

Tabac

La lutte contre le tabagisme est ancrée dans l’éducation américaine. Presque partout, Il est illégal de fumer si l’on n’a pas 18 ans. Il est évidemment illégal de fumer dans les lieux publics, restaurants… mais aussi parfois dans la rue quel que soit l’âge.
Même si de rares cas viennent contredire ce fait, les familles d’accueil répugnent à recevoir de jeunes fumeurs.

Encadrement

De leur départ à leur retour en France (sauf indication contraire), les participants sont encadrés par des accompagnateurs bilingues (1 pour 10 en moyenne). Indépendamment du vol transatlantique, ces accompagnateurs sont en relation avec eux pendant le séjour et peuvent être joints à tout moment. 3 ou 4 jours après l’arrivée, un premier contact téléphonique est pris avec chacun, et un deuxième en milieu de séjour. Étant données les distances, ils ne sont tenus de rendre visite aux élèves qu’en cas de nécessité. Les participants ne doivent jamais hésiter à rentrer en rapport avec eux. Si une difficulté survient, le responsable américain concerné mettra tout en œuvre avec eux pour résoudre le problème posé.

Argent de poche

Dans un pays tel que les États-Unis, les tentations sont nombreuses. Nous conseillons environ 100$ par semaine, dont $50 en liquide au moment du départ. Certains parents munissent aujourd’hui leur enfant d’une carte de crédit internationale, ce que nous conseillons, car on obtient ainsi le meilleur taux de change. On peut en limiter la provision.
Indépendamment des dépenses personnelles, l‘argent de poche servira à offrir un bouquet de fleurs à la maîtresse de maison, à payer une tournée “ d’ice-cream ” de temps à autre, et, le cas échéant, à payer son écot lors de sorties ou à prendre en charge la dépense du sandwich à l’heure du déjeuner.

Pièces d’identité

- Passeport obligatoire. Sa validité doit excéder la date de retour.

Depuis le 12 janvier 2009, une procédure est rentrée en application pour tout déplacement touristique aux USA inférieur à trois mois.

Depuis cette date, tous les passagers, quel que soit leur âge, doivent rentrer sur le site https://esta.cbp.dhs.gov au plus tard trois jours avant leur départ pour remplir en ligne un formulaire qu’il fallait antérieurement remplir dans l’avion. Ce document, intitulé ESTA (Electronic System for Travel Authorization), est dorénavant payant (14$ au moment de la rédaction de la présente brochure).

L’opération est simple et toutes les explications nécessaires seront communiquées avec le dossier d’inscription. Une fois ce document rempli en ligne, une autorisation de voyage est attribuée, avec un N°. Cette autorisation de voyage devra impérativement être présentée au comptoir d’enregistrement au moment du départ. Elle sera valable pour une durée de 2 ans ou jusqu’à expiration du passeport. Il est recommandé de faire cette démarche une dizaine de jours avant le départ. Dans la plupart des cas, les agents de sécurité intérieure donneront leur accord en ligne instantanément avec la mention « autorisation approuvée » et le N° d’autorisation.

Tout participant de nationalité autre que française devra s’assurer auprès du consulat des USA des formalités à remplir.

- Autorisation de sortie du territoire d’un parent où tuteur légal.

La loi du 3 juin 2016 renforçant la lutte contre le crime organisé, le terrorisme et leur financement a rétabli l'autorisation de sortie de territoire pour les mineurs depuis le 15 janvier 2017. Toutes les informations utiles sont indiquées sur le site du service public et les documents légaux sont téléchargeables à partir de ce site (lire attentivement les instructions). Un déplacement en mairie n’est pas nécessaire.
Les participants n’appartenant pas à l’Union Européenne devront se renseigner auprès du consulat des USA au cas où un visa serait nécessaire.
Remarque : « Terre des Langues » déclinera toute responsabilité en cas de non présentation des documents réglementaires au moment du départ.

Dates des séjours

Le premier départ a lieu dès le 8 juin pour les élèves de 4ème et seconde, dont la fin de l’année scolaire est souvent perturbée par les examens officiels. Beaucoup de départs sont prévus avant le 2 juillet afin de permettre aux élèves de célébrer le “4th of July”, fête nationale américaine, en compagnie de leur famille d’accueil. Sauf exception, les élèves de première devront choisir des départs à partir du 7 juillet du fait de leurs examens.

Voyages individuels

Certains de nos responsables ne sont pas fermés à l’idée de recevoir des jeunes en dehors des dates prévues. En pareil cas, merci de nous consulter. Des frais supplémentaires sont alors à prévoir pour couvrir les frais de déplacement à l’aéroport de nos responsables américains. Une prise en charge « unaccompanied minor » (service payant) par la compagnie aérienne est concevable, mais toutes les compagnies ne proposent pas ce service.

Préparation

Partout où cela est possible, les participants sont convoqués courant juin à une réunion préparatoire.
Avant le départ, un livret est remis à chacun, dans lequel sont rassemblées nombre d’informations utiles à la réussite du séjour. La lecture de ce livret est indispensable.

Prix des séjours

Ils incluent la totalité des frais de séjour et de voyage au départ de Paris (*toutes taxes aériennes comprises) ainsi que les assurances maladie/accident et retour prématuré. Outre la garantie annulation, facultative, seul l’argent de poche est à compter en sus.

*Taxes aériennes : elles sont automatiquement incluses selon les tarifs appliqués par les compagnies aériennes au moment de la signature des contrats (novembre 2018). Selon les destinations et les compagnies, ces taxes varient entre 360€ et 420€. Des augmentations ne sauraient être exclues d’ici au départ, dont nous serions amenés à vous demander la prise en charge si elles dépassaient 50€. Ces augmentations vous seraient signalées dès que nous en prendrions connaissance.

Voyages et acheminements vers Paris

Pour des raisons d’organisation (fiabilité des horaires, connexions), ils s’effectuent systématiquement sur ligne régulière (Delta, Air France, KLM, British Airways, AerLingus, Air Canada, United Airlines, American Airlines, Continental, Icelandair, Air Tahiti Nui…) au départ de Paris. Ce principe rend hélas les voyages plus coûteux, et ne met pas totalement à l’abri des retards !
Les billets d’avion sont électroniques et remis aux participants au moment du départ.